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वर्नाक्युलर प्रेस एक्ट, 1878

वर्नाक्युलर प्रेस एक्ट, 1878 को भारतीय प्रेस की स्वतंत्रता पर अंकुश लगाने और ब्रिटिश नीतियों के प्रति आलोचना की अभिव्यक्ति को सीमित करने के लिए लागू किया गया था.

वर्नाक्युलर प्रेस एक्ट, 1878 को भारतीय प्रेस की स्वतंत्रता पर अंकुश लगाने और ब्रिटिश नीतियों के प्रति आलोचना की अभिव्यक्ति को सीमित करने के लिए लागू किया गया था, विशेष रूप से दूसरा एंग्लो-अफगान युद्ध (1878-80) की विरोध के कारण।

भारत के तत्कालीन वायसराय लॉर्ड लिटन ने इस अधिनियम का प्रस्ताव रखा। उन्हें 14 मार्च 1878 को सर्वसम्मति से वायसराय की परिषद द्वारा पारित किया गया था।

इस अधिनियम ने अंग्रेजी भाषा अलावा देश में हर जगह ‘ओरिएंटल भाषाओं में प्रकाशन’ में हिंसक लेखन को नियंत्रित करना था। इस प्रकार अंग्रेजों ने (गैर-अंग्रेजी भाषा) इंडियन प्रेस के साथ भेदभाव किया।

अधिनियम ने सरकार को निम्नलिखित तरीकों से प्रेस पर प्रतिबंध लगाने की अनुमति दी:

  • आयरिश प्रेस अधिनियम के आधार पर, अधिनियम ने सरकार को वर्नाक्यूलर प्रेस में सेंसर रिपोर्ट और संपादकीय को अधिकार दिए।
  • इसके बाद सरकार ने वर्नाक्यूलर समाचार पत्रों का एक नियमित ट्रैक रखा।
  • जब अखबार में एक रिपोर्ट प्रकाशित हुई, तो उसे देशद्रोही करार दिया गया, अखबार को चेतावनी दी गई।

वर्नाक्युलर प्रेस एक्ट का इतिहास

1782 में, ईस्ट इंडिया कंपनी की आलोचना के कारण हिक्की के बंगाल गजट को प्रतिबंधित करने वाला पहला समाचार पत्र था। बाद में, एक अखबार के संपादक विलियम डुआने (पत्रकार) को निर्वासित कर दिया गया।

प्रेस की आलोचनाओं के कारण, रिचर्ड वेलेस्ली, प्रथम मार्क्वेस वेलेस्ली ने 1799 में प्रेस को विनियमित किया, जिसके अनुसार प्रेस को विज्ञापनों सहित किसी भी पांडुलिपि के प्रकाशन से पहले सरकार की मंजूरी लेनी थी।

1857 के भारतीय विद्रोह के दौरान, “कैगिंग एक्ट” लॉर्ड कैनिंग द्वारा पारित किया गया था, जिसने प्रिंटिंग प्रेस की स्थापना को विनियमित करने और सभी मुद्रित मामले के स्वर को नियंत्रित करने का प्रयास किया था।

अंग्रेजी और अन्य क्षेत्रीय भाषाओं में प्रकाशनों के बीच अंतर के साथ सभी प्रेसों को सरकार से लाइसेंस प्राप्त करना था। अधिनियम ने यह भी कहा कि कोई भी मुद्रित सामग्री ब्रिटिश राज के उद्देश्यों पर सवाल नहीं उठाएगी, जो उसे घृणा और अवमानना ​​और उसके आदेशों के लिए गैरकानूनी विरोध करने के लिए प्रेरित करती है।

जब ब्रिटिश सरकार ने पाया कि गैगिंग अधिनियम सभी राष्ट्रवादी भावनाओं को नियंत्रित करने के लिए पर्याप्त नहीं था, तो इसने एक और अधिक जबरन कानून बनाया, जिसे सर अलेक्जेंडर जॉन अर्बुथनोट और सर एशले ईडन, बंगाल के उपराज्यपाल सर ने भाग दिया।

जिस समय वर्नाकुलर प्रेस एक्ट पारित किया गया था, उस समय बंगाल में पैंतीस वरुण पत्र थे, जिनमें अमृता बाज़ार पत्रिका के संपादक थे, जिसके संपादक थे एक सिसिर कुमार घोष

सर एशले ईडन ने उनसे पूछा और नियमित रूप से अपने पत्र में योगदान देने की पेशकश की, यदि उन्होंने उन्हें अंतिम संपादकीय स्वीकृति दी। घोष ने इनकार कर दिया, और टिप्पणी की कि “भूमि में कम से कम एक ईमानदार पत्रकार होना चाहिए।”

वर्नाकुलर प्रेस एक्ट को इस घटना से उगाया जा सकता है। अधिनियम के पारित होने के समय के बारे में, सर एशले ने एक भाषण में कहा कि पंद्रह अलग-अलग मौखिक पत्रों में प्रकाशित पैंतालीस राजसत्तात्मक लेख उन्हें अधिनियम के अंतिम रूप देने से पहले प्रस्तुत किए गए थे।

अगवानी

क्योंकि ब्रिटिश सरकार बिल को पारित करने की जल्दी में थी, इसलिए प्रतिक्रियाओं को प्रोत्साहित किए बिना बिल को कलकत्ता में जनरल पेपर्स में प्रकाशित नहीं किया गया था और उत्तर-पश्चिमी प्रांत जानकारी प्राप्त करने में सबसे धीमा था।

कलकत्ता में अमृता बाजार पत्रिका वर्नाकुलर प्रेस अधिनियम के पारित होने के एक सप्ताह के भीतर एक अखिल अंग्रेजी साप्ताहिक में बदल गई थी। इसके अस्तित्व के दो सप्ताह बाद भी उत्तर में प्रेस सवाल कर रहे थे कि अधिनियम के सटीक प्रावधान क्या थे।

अगले वर्षों में कई बंगाली पत्रिकाओं की उपस्थिति और निष्कासन देखा गया, जो उनकी भाषा और विचार की गरीबी के साथ समर्थन हासिल करने में विफल रही।

एक बार प्रकाशकों को प्रावधानों का पता चला, दमनकारी उपाय को कड़े विरोध का सामना करना पड़ा। धर्म, जाति और पंथ के बावजूद सभी मूल संघों ने इस उपाय की निंदा की और उनके विरोध को जीवित रखा।

बंगाल और भारत के सभी प्रमुख नेताओं ने अधिनियम को अनुचित और अन्यायपूर्ण बताया और इसकी तत्काल वापसी की मांग की।

लॉर्ड रिपन के सफल प्रशासन ने अधिनियम से उत्पन्न घटनाक्रम की समीक्षा की और अंततः इसे (1881) वापस ले लिया।

>>> भारत में लॉर्ड रिपन

वर्नाक्युलर प्रेस एक्ट के प्रावधान

  1. जिला मजिस्ट्रेट को किसी भी शाब्दिक समाचार पत्र के प्रिंटर और प्रकाशक को कॉल करने की अनुमति दी गई थी, जो कि सरकार के खिलाफ एक बंधन में प्रवेश करने के लिए सरकार के खिलाफ घृणा पैदा न करें और विभिन्न धर्मों, जाति, नस्ल के व्यक्तियों के बीच प्रकाशित सामग्री के माध्यम से घृणा पैदा करें; प्रिंटर और प्रकाशक को सुरक्षा जमा करने के लिए भी कहा जा सकता है, जिसे नियमन के उल्लंघन होने पर जब्त किया जा सकता है, और यदि अपराध फिर से हुआ तो प्रेस उपकरण जब्त किए जा सकते हैं।
  2. मजिस्ट्रेट की कार्रवाई अंतिम थी और अदालत में कोई अपील नहीं की जा सकती थी।
  3. एक सरकारी अखबार सेंसर को सरकारी सेंसर के लिए प्रमाण प्रस्तुत करके अधिनियम के संचालन से छूट प्राप्त कर सकता है।

इस अधिनियम का नाम “गैगिंग अधिनियम” रखा गया।

इस अधिनियम की सबसे बुरी विशेषताएं थीं:

  • अंग्रेजी और वर्नाक्यूलर प्रेस के बीच भेदभाव
  • अपील का कोई अधिकार नहीं।

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