महाप्रजापति गौतमी बुद्ध की पालक-माँ थीं। बौद्ध परंपरा में वह महिलाओं के लिए समन्वय की तलाश करने वाली पहली महिला थीं।

महाप्रजापति गौतमी बुद्ध की पालक-माँ, सौतेली माँ और मासी (माँ की बहन) थीं। बौद्ध परंपरा में वह महिलाओं के लिए समन्वय की तलाश करने वाली पहली महिला थीं, जो उन्होंने सीधे गौतम बुद्ध से की, और वह पहली भिक्खुनी बनीं।

जीवनी

माया और महापजापति गोतमी कोलियान राजकुमारी और सुप्पाबुद्ध की बहनें थीं। महापजापति बुद्ध की मौसी और दत्तक माता दोनों थीं। अपनी बहन माया की मृत्यु के बाद उसने बुद्ध को पाला। महाप्रजापति का 120 वर्ष की आयु में निधन हो गया।

“महाप्रजापति गौतमी के परिनिर्वाण और उनके पांच सौ भिक्षुणियों की कहानी लोकप्रिय और व्यापक रूप से प्रसारित और कई संस्करणों में मौजूद थी।” यह विभिन्न जीवित विनय परंपराओं में लिखा गया है, जिसमें पाली कैनन और सर्वस्तिवाद और मूलसरवास्तिवाद संस्करण शामिल हैं।

महापजापति का जन्म देवदह में सुप्पाबुद्ध के परिवार में माया की छोटी बहन के रूप में हुआ था। महापजापति तथाकथित थीं, क्योंकि उनके जन्म के समय, अगुर्स ने भविष्यवाणी की थी कि उनका एक बड़ा अनुयायी होगा। दोनों बहनों ने शाक्य के नेता राजा शुद्धोधन से शादी की। जब बोधिसत्व (“बुद्ध-से-होने”) के जन्म के सात दिन बाद माया की मृत्यु हो गई, तो पजापति ने बोधिसत्व की देखभाल की और उसका पालन-पोषण किया। उन्होंने बुद्ध की परवरिश की और उनके बच्चे, सिद्धार्थ के सौतेले भाई नंदा और सौतेली बहन नंदा थे।

पहली महिला का आदेश

जब राजा शुद्धोधन की मृत्यु हुई, तो महापजापति गोतमी ने अभिषेक प्राप्त करने का निर्णय लिया। महापजापति गोतमी बुद्ध के पास गए और संघ में नियुक्त होने के लिए कहा। बुद्ध ने मना कर दिया और वेसाली चले गए।

गोतमी ने अपने बाल काट दिए और पीले वस्त्र पहन लिए और कई शाक्य महिलाओं के साथ वेसाली के लिए पैदल ही बुद्ध के पास गए। आगमन पर, उसने अभिषेक के लिए अपना अनुरोध दोहराया। आनंद, प्रमुख शिष्यों में से एक और बुद्ध के एक परिचारक, उनसे मिले और उनकी ओर से बुद्ध के साथ हस्तक्षेप करने की पेशकश की।

आदरपूर्वक उन्होंने बुद्ध से प्रश्न किया, “भगवान, क्या महिलाएं साधु के रूप में संत होने के विभिन्न चरणों को महसूस करने में सक्षम हैं?”

“वे हैं, आनंद,” बुद्ध ने कहा।

बुद्ध के उत्तर से उत्साहित आनंद ने कहा, “यदि ऐसा है, तो भगवान, यह अच्छा होगा यदि महिलाओं को नन के रूप में नियुक्त किया जा सकता है।”

“अगर, आनंद, महापजापति गोतमी आठ शर्तों को स्वीकार करेंगे तो यह माना जाएगा कि उन्हें पहले से ही एक नन के रूप में ठहराया जा चुका है।”

गोतमी ने आठ गरुधम्मों को स्वीकार करने के लिए सहमति व्यक्त की और उन्हें पहली भिक्खुनी का दर्जा दिया गया। बाद में महिलाओं को नन बनने के लिए पूर्ण अभिषेक से गुजरना पड़ा।

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