नरोत्तम दास ठाकुर, उन्हें ठाकुर महाशय भी कहा जाता है, गौड़ीय वैष्णव संत थे। वह पूरे ओडिशा में वैष्णव भक्ति फैलाने के लिए जाने जाते थे।

नरोत्तम दास ठाकुर – गौड़ीय वैष्णव संत

नरोत्तम दास ठाकुर, जिन्हें ठाकुर महाशय के नाम से भी जाना जाता है, गौड़ीय वैष्णव संत थे। वह भारत में और बंगाल के बाहर पूरे ओडिशा में वैष्णव भक्ति फैलाने के लिए जाने जाते थे। नरोत्तम दास राजा कृष्णानंद दत्ता और नारायणी देवी के पुत्र थे जो बांग्लादेश के राजशाही जिले के गोपालपुर परगना में रहते थे। कुछ खातों के अनुसार, अपने पिता की मृत्यु के बाद, उन्होंने अपने शाही कर्तव्यों को सबसे बड़े चाचा के बेटे को सौंपा और वृंदावन के लिए रवाना हो गए।

नरोत्तम दास प्रारंभिक जीवन

नरोत्तम दास ठाकुर आजीवन ब्रह्मचारी थे। उनका जन्म एक कायस्थ जाति परिवार में हुआ था। वह राजा श्री कृष्णानंद दत्ता के पुत्र थे, जिन्होंने आधुनिक बांग्लादेश के राजाशाही जिले में गोपालपुरा के क्षेत्र पर शासन किया, उनकी राजधानी पद्मा नदी पर खेतड़ी थी। नरोत्तम की माता नारायणी देवी थीं और उनका जन्म माघ (जनवरी) 1520 ई. में पूर्णिमा के दिन हुआ था।

नरोत्तम बचपन से ही श्री चैतन्य की ओर आकर्षित थे। जब नरोत्तम का जन्म हुआ तो ज्योतिषी आए, उन्होंने कहा कि या तो यह लड़का महान राजा बनेगा या भिक्षुक। उन्हें संस्कृत भी सिखाई गई थी, जिसमें उन्होंने बहुत कम समय में महारत हासिल कर ली थी, और इसके लिए संस्कृत व्याकरण, कविता, छंद आदि के उपयोग में उनकी वाक्पटुता के लिए बहुत प्रसिद्ध थे।

बारह वर्ष की आयु में नरोत्तम दास ठाकुर को स्वप्न में भगवान नित्यानंद के दर्शन हुए। उन्होंने नरोत्तम को पद्मा नदी में स्नान करने के लिए कहा, जिससे उन्हें भगवान का प्रेम प्राप्त होगा। भगवान नित्यानंद के मार्गदर्शन के बाद, नरोत्तम पद्म में विसर्जित हो गए, और नदी की देवी प्रकट हुईं और भगवान चैतन्य के आदेश पर, उन्हें देवत्व का शुद्ध प्रेम दिया।

नरोत्तम दास एक संत के रूप में

नरोत्तम दास केवल मधुकरी के व्रत के पालन से ही अपना भरण-पोषण करते थे, जिसका अर्थ है कि वे केवल वही खाएंगे जो वह गृहस्थ भक्तों के घर-घर जाकर भीख माँग सकते हैं, जैसे एक भौंरा फूल से फूल पर पराग लेने के लिए जाता है। इस कठोर व्रत से नरोत्तम ने कोई रसोई या खाद्य पदार्थों का भंडार नहीं रखा। वह केवल भगवान की दया पर ही संबंधित था।

नरोत्तम दास ठाकुर युग की भ्रांतियों को दूर करते हुए अथक उपदेश देते थे, और अपने शिष्यों को सूट का पालन करने के लिए आमंत्रित करते थे।

यह नरोत्तम दास ठाकुर के मुख्य उपदेश बिंदुओं में से एक था – कि वैष्णव म्लेच्छ नहीं है, न यवन, न ब्राह्मण, न शूद्र, आदि। वैष्णववाद को केवल कृष्ण की चेतना में समर्पण और बोध के अनुसार मापा जाना चाहिए।

जन्म, आयु, जाति, पंथ, जूते का आकार, शिक्षा, सामाजिक स्थिति, किसके द्वारा दीक्षा दी गई, वर्ष में दीक्षा ली गई, या पहली बार भक्ति सेवा के संपर्क में आने पर कोई विचार नहीं किया जाना चाहिए। न ही कृष्ण की चेतना की उन्नति घरेलू कर्तव्यों पर निर्भर है, संन्यास लेना, कर्मकांड प्रदर्शन, समूह समझौता, या इसी तरह – बस कैसे एक कमल की आंखों वाले भगवान की सेवा में लीन है। यह नरोत्तम दास ठाकुर की प्रचार रणनीति का निष्कर्ष है।

नरोत्तम के हजारों शिष्य थे, जिनमें से अधिकांश आधुनिक बांग्लादेश के क्षेत्रों में थे। वह खेतुरी में गंगा (पद्म नदी) के किनारे प्रेमा घाट पर इमली के पेड़ के नीचे गया, जहाँ भगवान चैतन्य विराजमान थे, और जहाँ नदी की देवी ने सुंदर गीत की रचना के बाद नरोत्तम को भगवान का शुद्ध प्रेम प्रस्तुत किया, ” सप्रसाद भगवद विरह जनिता विलापा,” जो शुरू होता है “जे अनिलो प्रेमा धना कोरुना प्रकुर हेनो प्रभु कोठा गेला आचार्य ठाकुर।”

वृंदावन में नरोत्तम का स्वागत रूप गोस्वामी और सनातन गोस्वामी ने किया। लोकनाथ गोस्वामी द्वारा नरोत्तम की शुरुआत के बाद, जिन्होंने बदले में उन्हें जीवा गोस्वामी से जाकर अध्ययन करने का निर्देश दिया। उन्होंने आम जनता के साथ भक्ति लेखन साझा करने के लिए श्रीनिवास आचार्य जैसे अन्य साधुओं (पवित्र पुरुषों) के साथ बंगाल की यात्रा की।

चैतन्य महाप्रभु नरोत्तम के लापता होने के पचास साल बाद बंगाल में वार्षिक उत्सवों का आयोजन किया गया, जिसने गौड़ीय दर्शन को एकीकृत रखने का काम किया। महत्वपूर्ण बैठक खेतुरी में हुई जहां चैतन्य महाप्रभु के संप्रदाय के गौड़ीय वैष्णव धर्मशास्त्र को परिभाषित किया गया था। इस घटना का सही वर्ष अज्ञात है लेकिन कुछ का कहना है कि यह 1572 के आसपास था।

नरोत्तम दास का लेखन

नरोत्तम दास को उनकी भक्ति कविता के लिए जाना जाता है जिसमें उन्होंने राधा और कृष्ण के प्रति भावनात्मक रूप से तीव्र भावनाओं का वर्णन किया है। उनकी प्रार्थना श्री रूप मंजरी पाद और श्री गुरु कैराना पद्म अभी भी गौड़ीय मठ और इस्कॉन दोनों मंदिरों में नियमित रूप से गाए जाते हैं।

नरोत्तम, प्रार्थना और प्रेमभक्तिचंद्रिका (प्रेमपूर्ण भक्ति की चंद्र किरणें) के लेखन में सबसे प्रसिद्ध हैं।

हतापलताना नामक संक्षिप्त लेख भी नरोत्तम से जुड़ा हुआ है लेकिन सामग्री ऐतिहासिक घटनाओं के अनुरूप नहीं लगती है और इस प्रकार कुछ लोग मानते हैं कि यह एक नकली काम है। नरोत्तम ने स्मरणमंगला का बांग्ला पद्य में अनुवाद किया। ग्यारह श्लोकों में यह कार्य दिन के आठ भागों में राधा और कृष्ण की लीलाओं का प्रतिनिधित्व करता है।

भक्तिसिद्धांत सरस्वती ठाकुर के माध्यम से नरोत्तम के आध्यात्मिक वंशज ए सी भक्तिवेदांत स्वामी प्रभुपाद ने अक्सर गौड़ीय वैष्णव आचार्यों के रूप में अपनी प्रार्थनाओं का हवाला दिया था।

किया: “नरोत्तम दास ठाकुर की प्रार्थना,” उन्होंने कहा। “यह ध्वनि भौतिक मंच से ऊपर है। यह सीधे आध्यात्मिक मंच से है। और भाषा को समझने की कोई आवश्यकता नहीं है। यह एक गड़गड़ाहट की तरह है। हर कोई गड़गड़ाहट की आवाज सुन सकता है-कोई गलतफहमी नहीं है। इसी तरह, ये गीत भौतिक मंच से ऊपर हैं, और वे आपके हृदय में गड़गड़ाहट की तरह फूटते हैं।”

उनका अन्तर्धान होना  

अपने अविश्वसनीय लुप्त होना, नरोत्तम दास ठाकुर अपने शिष्यों से उन्हें गंगा में लाने और अपने नंगे हाथों से उनके शरीर पर पानी डालने के लिए कहते हैं। नहाते समय उन्होंने देखा कि उसकी त्वचा सफेद हो गई है और वह पिघलने लगी है।

गंगा के जल के स्पर्श से उसका शरीर दूध में बदल रहा था और गंगा में ही समा रहा था। उसने देखा कि उसके गुरुदेव धीरे-धीरे पिघल रहे हैं और छोटे होते जा रहे हैं। नहाते समय उनके दिल दर्द और उदासी में टूट रहे थे और आंसू बहा रहे थे, लेकिन वे रुक नहीं सकते थे, जैसा कि उनके मालिक ने उन्हें आदेश दिया था, उन्हें अपने मालिक के आदेश का पालन करना पड़ा।

जैसे ही वे उसके शरीर पर पानी डाल रहे थे, उसका शरीर गंगा में विलीन हो रहा था, दूध से भी अधिक आंसू आ रहे थे, अपने गुरु को अपनी आँखों के सामने मरते हुए देख रहे थे। वह बस दूध और आंसू बहाती रही और मां गंगा को अर्पित करती रही, अंत में वह गायब हो गई।

समाधि:

श्रील नरोत्तम दास ठाकुर के शिष्यों ने उस दूध को आँसू और गंगा जल के साथ एक बड़े बर्तन में डाल दिया और खेतूरी के पास एक स्थान पर ले आए, जहां नरोत्तम दास ठाकुर रहते थे और उनके लिए एक सुंदर समाधि का निर्माण किया। आज तक समाधि है। इसे दूध समाधि कहते हैं, दूध की समाधि।

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