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झलकारीबाई – एक महिला सैनिक की अनकही कहानी

झलकारीबाई ने खुद को रानी लक्ष्मीबाई के रूप में प्रच्छन्न किया और उनकी ओर से लड़ाई लड़ी, जिससे रानी को किले से निकलने को समय मिला।

झलकारीबाई एक महिला सैनिक थीं जिन्होंने 1857 के भारतीय विद्रोह में महत्वपूर्ण भूमिका निभाई थी। उन्होंने झांसी की रानी लक्ष्मीबाई की महिला सेना में सेवा की और अंततः रानी लक्ष्मीबाई की एक प्रमुख सलाहकार के पद तक पहुंचीं।

जब झांसी की घेराबंदी चरम पर थी, तो उसने खुद को रानी के रूप में प्रच्छन्न किया और उनके जगह लड़ी। इसने रानी को किले से सुरक्षित बाहर निकलने की अनुमति दी।

सदियों से बुंदेलखंड के लोगों की याद में झलकारीबाई की कथा बनी हुई है। रानी की रक्षा के लिए ईस्ट इंडिया कंपनी की सेना से लड़ने में उनकी वीरता की विभिन्न बुंदेली लोककथाओं में प्रशंसा की जाती है।

जिंदगी

झलकारीबाई का जन्म 22 नवंबर 1830 को झांसी के पास भोजला गाँव में सदोवा सिंह और जामुनदेवी के यहाँ हुआ था।

बहुत कम उम्र में उसने असाधारण ताकत दिखाई है। स्थानीय लोककथाओं में बहादुरी के कई पौराणिक कार्यों की बात की गई है।

कहा जाता है कि जब जंगल से एक बाघ ने युवा झलकारी पर हमला करने की कोशिश की, तो वह अपनी जगह से नहीं हिली और बाघ को केवल कुल्हाड़ी से मार डाला। एक बार जंगल में एक तेंदुए को एक छड़ी से मार डाला था जिसका इस्तेमाल वह मवेशियों के लिए करती थी।

जब वह बहुत छोटी थी तब उसकी माँ की मृत्यु हो गयी। तबसे उसके पिता ने उसका पालन-पोषण किया। उस युग की सामाजिक परिस्थितियों के कारण, उनके पास औपचारिक शिक्षा का अभाव था, लेकिन उन्हें घुड़सवारी और हथियारों के उपयोग में प्रशिक्षित किया गया था।

उन्होंने रानी लक्ष्मीबाई की सेना की तोपखाने इकाई के एक सैनिक पूरन कोली से शादी की, जिन्होंने उन्हें रानी से मिलवाया। झलकारीबाई ने लक्ष्मीबाई के साथ एक अविश्वसनीय समानता दिखाई और इस वजह से उन्हें सेना की महिला शाखा में भर्ती किया गया।

लड़ाई में साहस

रानी की सेना में, वह जल्दी से रैंकों में उठी और अपनी सेना की कमान संभालने लगी।

जनरल ह्यूग रोज ने 1857 के विद्रोह के दौरान एक बड़ी सेना के साथ झांसी पर हमला किया। रानी ने अपने किले में 14000 सैनिकों के साथ बहादुरी से सेना का सामना किया। वह कालपी में डेरा डाले पेशवा नाना साहिब की सेना से राहत की प्रतीक्षा कर रही थी। लेकिन, वे नहीं आए क्योंकि जनरल ह्यूग रोज द्वारा तात्या टोपे को पहले ही हरा दिया गया था।

इसी बीच किले के एक द्वार के प्रभारी दूल्हा जू ने अंग्रेजों से समझौता कर ब्रिटिश सेना के लिए झांसी के दरवाजे खोल दिए थे। जब अंग्रेजों ने किले पर धावा बोला, तो उसके दरबारी की सलाह पर लक्ष्मीबाई अपने पुत्र और परिचारकों के साथ कालपी में भांदेरी द्वार से भाग निकलीं।

लक्ष्मीबाई के भागने की बात सुनकर, जैसा कि लक्ष्मीबाई ने बताया कि झलकारीबाई ने भेष में जनरल रोज के शिविर में गयी और खुद को महारानी घोषित कर दिया। इससे भ्रम की स्थिति पैदा हुई जो पूरे दिन जारी रही और रानी की सेना को नए सिरे से फायदा हुआ।

वह लक्ष्मीबाई के साथ, युद्ध के विश्लेषण और रणनीति बनाने में महत्वपूर्ण भूमिका निभाते हुए रानी की एक करीबी विश्वासपात्र और सलाहकार थीं।

विरासत

उत्तर भारत में हाल के वर्षों में झलकारीबाई की छवि को प्रमुखता मिली है। झलकारीबाई की कहानी के सामाजिक महत्व को मान्यता दी गई है।

झलकारीबाई की पुण्यतिथि को विभिन्न कोली संगठनों द्वारा शहीद दिवस (शहीद दिवस) के रूप में भी मनाया जाता है।

भारत सरकार के डाक और टेलीग्राफ विभाग ने झलकारीबाई को दर्शाते हुए एक डाक टिकट जारी किया है।

भारत सरकार के डाक और टेलीग्राफ विभाग ने झलकारीबाई को दर्शाते हुए एक डाक टिकट जारी किया है।

भारतीय पुरातत्व सर्वेक्षण ने झांसी किले के अंदर स्थित पंच महल में झलकारीबाई की याद में एक संग्रहालय स्थापित कर रहा है।

1951 में बी. एल. वर्मा द्वारा लिखित उपन्यास झांसी की रानी में उनका उल्लेख किया गया है, जिन्होंने झलकारीबाई के बारे में अपने उपन्यास में एक सबप्लॉट बनाया था। उन्होंने झलकारीबाई को कोली और लक्ष्मीबाई की सेना में एक असाधारण सैनिक के रूप में संबोधित किया।

उसी वर्ष प्रकाशित राम चंद्र हेरान बुंदेली के उपन्यास माटी ने उन्हें “शिष्ट और एक बहादुर शहीद” के रूप में चित्रित किया।

झलकारीबाई की पहली जीवनी 1964 में भवानी शंकर विशारद द्वारा लिखी गई थी, जिसमें वर्मा के उपन्यास और झांसी के क्षेत्र में रहने वाले कोरी समुदायों के मौखिक आख्यानों से उनके शोध की मदद से लिखा गया था।

झलकारीबाई को लक्ष्मीबाई के बराबर स्थान दिलाने का प्रयास किया गया है। 1990 के दशक से झलकारीबाई की कहानी ने कोली नारीत्व का एक उग्र रूप पेश करना शुरू कर दिया है, एक राजनीतिक आयाम हासिल कर लिया है, और सामाजिक स्थिति की मांगों के साथ उनकी छवि का पुनर्निर्माण किया जा रहा है।

राष्ट्रपति रामनाथ कोविंद ने 10 नवंबर 2017 को भोपाल में गुरु तेग बहादुर परिसर में झलकारी बाई की प्रतिमा का अनावरण किया।

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1 thought on “झलकारीबाई – एक महिला सैनिक की अनकही कहानी”

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